Why I Love Artist Alphonse Mucha

On a trip to Prague I was impressed by the work of the multitalented artist and creator Alphonse Mucha. Many times in my life I had seen pictures of his works but I did not associate in my mind the identity and the story of the creator. Mucha is one of the most acclaimed artists in the Czech Republic – he was established as the pioneer of Art Nouveau in the time of Parisienne Belle Epoque – but also internationally. His impressive work titled «Alphonse Mucha» is released in a new edition in English language edited by Tomoko Sato.

Σε ένα ταξίδι μου στην Πράγα γνώρισα και εντυπωσιάστηκα από το έργο του πολυτάλαντου καλλιτέχνη και δημιουργού Αλφόνσο Μούχα (Alphonse Mucha). Πολλές φορές στη ζωή μου είχα δει εικόνες από τα έργα του αλλά δεν είχα συνδέσει στο μυαλό μου την ταυτότητα και την ιστορία του δημιουργού. Ο Μούχα είναι από τους πιο καταξιωμένους καλλιτέχνες της Τσεχίας – καθιερώθηκε ως πρωτοπόρος εκφραστής της Αρ – Νουβό (Art Nouveau) στα χρόνια της παρισινής Μπέλ Επόκ (Belle Epoque) – αλλά και διεθνώς. Η εντυπωσιακή δουλειά του με τίτλο «Alphonse Mucha» κυκλοφορεί σε καινούργια έκδοση στην αγγλική γλώσσα σε επιμέλεια του Tomoko Sato.

As I began to look for his life and personality I realized that this was a particular case of an artist. Mucha throughout his lifetime tried to move away from the commerciality that made him so famous. He claimed that his works came from his imagination and his inner world while he was  influenced also by Czech art. At the same time he wanted to focus less on the commercial aspect of art and work on paintings that would elevate art and honor his place of origin – the artist loved his country very much -. He believed that art exists only to express a spiritual message and nothing more. Additionally, he felt disappointed about the glory he was winning through commercial art since he did not want to become known in this way.

Όσο άρχισα να ψάχνω για την ζωή και την προσωπικότητα του καταλάβαινα πως πρόκειται για μια ιδιαίτερη περίπτωση καλλιτέχνη. Ο Μούχα σε όλη τη διάρκεια της ζωής του προσπάθησε να απομακρύνει τον εαυτό του από την εμπορικότητα που τον έκανε τόσο διάσημο. Υποστήριζε ότι τα έργα του προέρχονταν από την φαντασία του και τον εσωτερικό του κόσμο ενώ επηρεαζόταν και από την τσεχική τέχνη.  Ταυτόχρονα ήθελε να επικεντρωθεί σε πιο ευγενή έργα που θα εξύψωναν την τέχνη και θα τιμούσαν τον τόπο καταγωγής του – ο καλλιτέχνης αγαπούσε βαθιά την χώρα του – και πίστευε ότι η τέχνη υπάρχει μόνο για να εκφράζει ένα πνευματικό μήνυμα και τίποτα περισσότερο. Ένιωθε αρνητικά και απογοητευόταν για την δόξα που κέρδιζε μέσα από την εμπορική τέχνη, αφού δεν ήθελε να γίνει γνωστός με αυτό τον τρόπο. 

Mucha has created numerous paintings, posters, advertisements and book illustrations, as well as designs for jewelery, carpets, wallpapers and theatrical sceneries in a style known as «Art Nouveau». His works often featured beautiful young women in neoclassical style dresses surrounded by many flowers. Unlike other poster creators of the era he used softer pastel colors which were loved by the europeans.

Ο Μούχα φιλοτέχνησε πολυάριθμους πίνακες, αφίσες, διαφημίσεις και εικονογραφήσεις βιβλίων, καθώς και σχέδια για κοσμήματα, χαλιά, ταπετσαρίες και θεατρικά σκηνικά σε ένα ύφος που έγινε γνωστό ως » Άρ Νουβό». Τα έργα του συχνά παρουσίαζαν όμορφες νέες γυναίκες με ρούχα νεοκλασικού ύφους που ήταν περιτριγυρισμένες με πολλά λουλούδια. Σε αντίθεση με τους άλλους δημιουργούς αφισών της εποχής χρησιμοποιούσε πιο απαλά παστέλ χρώματα και αυτό άρεσε στον κόσμο.

His way to glory began at Christmas in 1894 in Paris. Ηe was found by chance in a printing press where a demand for a new poster arose. Α poster had to be created that would advertise a theatrical play. It would be starring Sarah Bernhardt the most famous actor in Paris. Mucha offered to create a poster in two weeks and on January 1, 1895, the advertisement of «Gismonda» appeared on the streets of Paris. The advertisement became famous in one night and spread the new artistic style while the creator became known to the people of Paris. Sarah Bernard was so pleased with the success of the poster that had concluded a six-year contract with Muha.

Ο δρόμος του στη δόξα ξεκίνησε τα Χριστούγεννα του 1894 στο Παρίσι όπου έτυχε να βρεθεί σε ένα τυπογραφείο και προέκυψε μια ξαφνική ζήτηση για μια νέα αφίσα που θα διαφήμιζε ένα θεατρικό έργο.  Θα πρωταγωνιστούσε η πιο διάσημη ηθοποιός του Παρισιού η Σάρα Μπερνάρ (Sarah Bernhardt). Ο Μούχα προσφέρθηκε να δημιουργήσει μία αφίσα μέσα σε δύο εβδομάδες και την 1η Ιανουαρίου 1895, η διαφήμιση της «Γκισμόντα» εμφανίστηκε στους δρόμους της πόλης. Μέσα σε μία νύχτα έγινε διάσημη και διέδωσε το νέο καλλιτεχνικό ύφος και το δημιουργό του στους κάτοικους του Παρισιού. Η  Σάρα Μπερνάρ ήταν τόσο ικανοποιημένη από την επιτυχία της αφίσας, ώστε έκλεισε συμβόλαιο έξι χρόνων με τον Μούχα.

Sara Bernard’s advertising poster as (Gismonda)
Η διαφημιστική αφίσα της Σάρα Μπερνάρ ως «Γκισμόντα» 

Moucha many years after, remains timeless as he deals with the fundamental values of humanity such as Love and Wisdom. The artist drew his inspiration from his Slavic roots, the folk art and spirituality. According to his son’s descriptions he considered himself a philosopher rather than a painter.

O Μούχα πολλά χρόνια μετά παραμένει επίκαιρος και διαχρονικός μιας και πραγματεύεται θεμελιώδεις αξίες της ανθρωπότητας όπως την Αγάπη και την Σοφία. Ο καλλιτέχνης αντλούσε την έμπνευσή του από τις σλαβικές ρίζες, την λαϊκή τέχνη του τόπου του και την πνευματικότητα. Σύμφωνα με τις περιγραφές του γιου του θεωρούσε τον εαυτό του περισσότερο φιλόσοφο παρά ζωγράφο. 

 

 

Links:

http://www.muchafoundation.org/gallery

http://www.anothermag.com/search?q=mucha

Share this article 'n spread the word...
Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedInPin on PinterestShare on TumblrShare on RedditDigg thisShare on StumbleUponShare on VKShare on XingEmail this to someone

Δεν Υπάρχουν Σχόλια